科学网管理学家的投稿日期里,藏着什么玄机?

2020年伊始,一场突如其来的新冠肺炎疫情席卷全球,很多行业都受到了严重的冲击。不过,科研工作者的工作和生活...
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2020年伊始,一场突如其来的新冠肺炎疫情席卷全球,很多行业都受到了严重的冲击。不过,科研工作者的工作和生活似乎没有发生太大的变化:除了被迫要居家进行远程办公,学术研究还是要继续开展下去。毕竟,Publish or perish?(不发表,就淘汰)是科研界残酷的丛林法则。

传统意义上,我们将研究设想的提出视为一项学术研究的起点,学术成果的发表以及后续的宣传推广则被认为是学术研究的终点。整个过程中,论文投稿是至关重要的一环,它决定了研究成果的最终去向:相信每一位研究者都希望自己付出大量心血的成果,能够发表在具有良好口碑和较高学术影响力的期刊上。最近几十年来,学术界开始关注和探索人类行为中蕴含的丰富的自然规律,并且发现了大量有趣的现象。举例来说,出生率和犯罪率在一周七天中表现出稳定的规律。最近,有学者开始探索研究者投稿行为的规律。Ausloos等学者就曾发现,大量的投稿集中在周三,周二投稿的稿件的接受率最高;相比之下,周末投稿的稿件的录用率最低(Ausloos et al., 2016; 2017)。尽管这一组研究获得了学术界的广泛关注,它也具有明显的不足:一方面,数据来源仅有Journal of the Serbian Chemical Society一个期刊,研究结论可能不具备可推广性;另一方面,选择以周而非月份为分析的时间尺度,可能会遗漏月度层面有趣的行为规律。

近期,上海外国语大学国际工商管理学院的孟亮副教授、王海峰副教授以及南京财经大学的韩鹏飞副教授,在科学计量学主流期刊Scientometrics上发表的文章,以月份为时间尺度,进一步揭示了学者们投稿日期中的规律,以及这其中蕴含的玄机。考虑到目标期刊的影响因子可能会对投稿行为产生显著影响,研究者收集了顶尖期刊以及普通期刊的投稿信息;考虑到不同领域的学者在选择投稿日期时可能会有不同的行为表现,综合类期刊和管理类期刊均被纳入了考查范畴;考虑到周末在传统意义上是休息时间,统计分析中也专门探究了周末的影响。

经过一系列严格标准的筛选,最终以Nature/Science/PNAS为代表10个综合期刊和以Operations Research/INFOR/Technovation为代表的10个管理类期刊被纳入最终的数据集。研究者通过网络爬虫抓取了这20个期刊在2013-2017年之间的投稿数据,并将编者按、修正等未经同行评议的文献排除在外。描述性统计的结果显示,管理类期刊中10.89%的稿件在每月1号投出,该比例远高于理论均值(3.23%);在综合类期刊中研究者没有发现这一现象,只有3.14%的稿件在每月1号投出,这一比例略低于理论均值。三倍标准差法和卡方检验的结果显示,以月份为时间尺度,投稿日期在每月当中的确不是均匀分布的。研究者将这一效应定名为投稿中的“月初效应”。进一步分析的结果显示,月初效应在顶尖管理类期刊和普通管理类期刊中均存在,但在顶尖期刊中更明显。此外,当月初恰好是周末时,月初效应变得更加显著,高达17.19%的周末投稿发生在每月1号。

为了进一步验证这一发现,研究者进行了一系列的稳健性检验:(1)在周末投稿中,研究者在顶尖管理类期刊和普通管理类期刊中均发现了月初效应,但该效应在顶尖管理类期刊中更显著;(2)研究者将周末进一步拆分为了周六和周日,在管理类期刊中均发现了显著的月初效应;(3)考虑到PNAS的发文量巨大,可能对结果产生干扰,研究者将该期刊的论文全部剔除,在综合性期刊的投稿中仍然没有发现月初效应。

现有结果显示,在管理类期刊的投稿中,月初效应客观、稳定存在。为了进一步检验期刊的影响因子、月初是否为周末等因素对于投稿行为的影响,研究者进行了回归分析。在回归分析模型中,自变量是目标期刊的5年影响因子;因变量是一个哑变量,反映了投稿行为是否发生在每月1号;调节变量则是三个哑变量,分别反映了投稿行为是否发生在周末、周六、周日。Logistic回归的结果显示,目标期刊的影响因子越高,管理学家越可能在每月1号投稿。此外,submission on Saturday(投稿行为发生在周六)的调节效应显著,这意味着,如果某个月的1号恰好是周六,那么目标期刊的影响因子,对于管理学家投稿行为的影响更大。


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